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中国学者新发现颠覆科学界对“RNA病毒圈”认知

2018-04-06 来源: 责任编辑:

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  上海4月5日电 (陈静 严晓慧)当今,困扰世界的严重传染病,如埃博拉病毒病、艾滋病等,主要由RNA病毒引起。

  由中国CDC(疾控中心)传染病所研究员、复旦大学附属上海市公共卫生临床中心兼职教授张永振带领的研究团队发现了214种全新RNA病毒,刷新了科学界对“RNA病毒圈”的认识。科学家们的研究颠覆了现有病毒分类规则体系,并揭示了RNA病毒的遗传进化规律。

  北京时间5日,研究团队的科研成果以研究论文(Research Article)形式,在《自然》(Nature)杂志上发表。据悉,研究团队成员还包括中国多个城市的CDC研究人员、中国高校学者以及澳大利亚悉尼大学的科学家。据了解,相比DNA病毒,RNA病毒与其在遗传物质组成形式上有所不同。

  引发SARS、埃博拉等疫情的病毒是新出现的吗?当下,人们对脊椎动物RNA病毒的多样性及其进化史的认识仍局限在哺乳类和鸟类两种宿主,且多聚焦能导致疾病的那一小部分。

  研究发现,RNA病毒其实是古老的,且并非只存在于哺乳类和鸟类身上。其在自然界中无处不在,种类繁多。张永振表示,这意味着,随着生态地理环境不断变化,人类生活方式及行为模式改变,需要进一步研究病毒,尤其是海洋中存在的、大量可引起人类疾病的病毒“近亲”。

  据介绍,研究团队利用其建立的高度灵敏度的病原体筛查体系,从中国的陆地、江河、湖泊、海洋的186种脊椎动物标本中发现了214种全新RNA病毒。新发现的病毒覆盖了现已知的能感染脊椎动物的所有RNA病毒科,其中包括,能引起人类重大疾病的病毒科,如流感病毒、引起严重出血热与脑炎的沙粒病毒科、引起埃博拉病毒病的丝状病毒科、引起肾综合征出血热的汉坦病毒科等。

  同时,研究成果表明,至今仍在感染人类的RNA病毒其实十分古老,可追溯到第一个脊椎动物。研究人员在低等脊椎动物中新发现的病毒,表现出与其在哺乳动物中相似的组织嗜性。张永振说,这表明,RNA病毒与脊椎动物宿主之间有亿万年的共进化历史,其中部分或代表了病毒进化历史中的祖先型。

  张永振告诉记者,该研究对解析病毒的多样性与遗传进化有着广泛意义,改变了学界此前对病毒圈的认识;为生命的起源进化研究提供有力基础。参与研究的国际著名病毒学家英国皇家学会会士、澳大利亚科学院院士、悉尼大学教授Eddie C Holmes表示,研究人员揭示了病毒进化上的一个崭新的观点。他说,现在越来越多人已开始运用类似方法去探索其它动物,植物等生物类群。

  复旦大学附属公共卫生临床中心主任朱同玉表示,该院将借助于该团队的微生物发现与鉴定能力,助力传染病病原体的临床诊断,提高中国乃至世界对新发突发传染病与不明原因传染病的精准治疗。(完)


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